8月28日、トヨタ自動車と国立研究開発法人宇宙航空研究開発機構(JAXA)は、共同研究を進める燃料電池車両技術を用いた月面でのモビリティ「有人与圧ローバ」の愛称を「LUNAR CRUISER(ルナ・クルーザー)」と命名したことを発表した。

トヨタ「ランドクルーザー」のもつ「必ず生きて帰ってくる」という精神や、品質、耐久性、信頼性を、月面という過酷な環境を走る有人与圧ローバにも引き継いでいきたいという想いを込める

「ルナ・クルーザー」という愛称には、共同研究において試作車の製作など実際にモノづくりを進めていくなかで、関係者や一般の方々に親しみを持ってもらいたい、トヨタのSUV「ランドクルーザー」のもつ「必ず生きて帰ってくる」という精神や、品質、耐久性、信頼性を、月面という過酷な環境を走る有人与圧ローバにも引き継いでいきたいという想いが込められている。

トヨタとJAXAは、2020年代後半の打ち上げを目指し、2019年6月13日に締結した共同研究協定に基づき、有人与圧ローバの研究を進めている。2020年度は、シミュレーションによる走行中の動力や放熱の性能確認、タイヤの試作・走行評価、VR(仮想現実)や原寸大の模型を活用した有人与圧ローバ内部の機器配置の検討など、各技術要素の部品の試作、試作車の製作に取り組んでいる。

さらにトヨタとJAXAは、“チームジャパン”の仲間づくりの一環として、「有人与圧ローバが拓く“月面社会”勉強会(通称チームジャパン勉強会)」を通じて、有人与圧ローバを出発点として、将来の月面社会のビジョンや課題について様々な業種間で横断的に意見交換を行っている。

トヨタとJAXAは、今後も様々な業界の企業の技術力や知見を結集し、“チームジャパン”として持続的な月面活動の実現に向けて挑戦していく方針だ。

情報提供元:MotorFan
記事名:「 トヨタがJAXAと共同研究を進めている月面モビリティ有人与圧ローバの愛称が「ルナ・クルーザー」に決定!